dunes de flandres

Les dunes comptent pas pour des prunes !

Pour ceux qui ne l’ont pas encore lu, voici un descriptif illustré la constitution de d’un cordon de protection vital pour le littoral.  Ce mini dossier a été publié dans la rubrique éponyme (menu haut) depuis maintenant un mois. Des commentaires ont été ajoutés grâce à la contribution de Denis Tirmarche.
Les plus pressés peuvent aller directement découvrir deux autres dossiers déjà réalisés… ou « suivre le blog » et patienter quelques jours !

Pour parcourir ce premier mini dossier « Du sable à la dune » : c’est par ici…

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Les plages de Leffrinckoucke à Malo

Voir également le dossier thématique attaché : Le longe côte
Ainsi qu’un autre dossier : Le char à voile

C’est la quatrième sortie, nous voilà pour la première fois en pleine  journée et au soleil. Et un dimanche ! Le front de mer semble désert à Leffrinckoucke, commune « bipolaire  » dont la partie plage s’enchevêtre à celle de Malo-les-Bains.

 » Ca s’écrit vraiment comme ça ?! » C’est ce que demandent souvent les personnes n’étant pas du cru et n’ayant jamais mis les pieds dans les Flandres. C’est qu’à Leffrinckoucke (qui fut appelée aussi, « Leffringhehouc »), il n’y a pas si longtemps  qu’on y parlait flamand. Le site garde des traces d’occupation humaine depuis des siècles malgré l’ingratitude des lieux, et leur dépendance aux vicissitudes des envahisseurs et des flots. L’élévation du niveau de la mer a rompu le cordon dunaire littoral et inondé la plaine maritime pendant plusieurs siècles du Haut Moyen-Age. La « deuxième transgression dunkerquienne » ‘est le nom de cette remontée du niveau de la mer consécutive à un mouvement des fonds suivi de sédimentations. Par la suite, la mer s’est retirée (régression carolingienne) avant d’occuper à nouveau certains espaces (Dunkerquienne III). Bref, les gens ont du témoigner d’un grand courage non seulement en se protégeant de l’Anglais mais aussi en drainant, en canalisant, en implantant des dunes… L’obstacle économique ne nous empêcherait-il pas aujourd’hui d’en faire de même ? Si, très certainement…

Leffrinckoucke doit en tout cas son essor début XXème à l’installation d’un réseau de transport, à la création d’une belle plage et à l’installation de la première usine sidérurgique dunkerquoise, l’Usine des Dunes. La ville est dotée d’une place forte, le Fort des Dunes, qui joua un rôle de premier plan dans l’opération Dynamo de 1940 et dont la municipalité veut faire un « centre d’interprétation des grands conflits du XXème siècle« .

C’est en descendant sur la plage à la limite est de Leffrinckoucke que l’on se rend compte qu’une activité importante  participe par son mouvement de va et vient à créer le lien entre les deux bourgs. Cette activité réunit en même lieu les marcheurs, les longe-côte et surtout les chars à voile, dont la pratique a commencé non loin de là à Coxyde et la Panne, commune belge frontalière.

Il faut dire qu’ici, le sable est ferme comme il faut et l’estran est généreux. Avec un rien de brise, la marée basse et la saison qui l’est également (la vitesse des chars s’accomodant mal de la présence des vacanciers), les voiles mobiles se livrent à un manège gracile.

Renseignements utiles :
–  La plage de Leffrinckoucke est à une dizaine de kilomètres depuis la frontière belge. Un bus urbain (Dk’bus) y mène de  Dunkerque. Traversée du Camping du Perroquet  compris (voir article), compter 15 Km pour retourner à pied à Dunkerque.
– La Dune Dewulf constitue la troisième et dernière dune de Flandres. Les dunes de Flandres disposent d’un site de présentation didactique et de promenade, assez complet, une fois l’interface maîtrisée.
– Le Fort des Dunes est bien présenté sur le site de la municipalité.
– Un article  bien résumé de la Voix du Nord sur l’Usine des Dunes, installation visible à partir du point culminant de la Batterie de Leffrinckouke.

Le long de la Dune Marchand

« L’humanité aura le destin qu’elle mérite. »
Philosophie de blockhaus, slogan adéquat pour ciel bas… Et ici, le Nord comme les clichés l’imaginent, avec ses dunes, sa brume, ses traces de guerre, ses  anciens hôpitaux pour enfants tuberculeux… La victoire dans l’évacuation aussi ?  Dans le fond, nous ne sommes plus qu’à quelques pas du  théâtre des événements de la bataille de Dunkerque, dont les manuels scolaires ne nous ont certainement pas rabattu les oreilles… L’opération Dynamo (son nom de code) à consisté à évacuer en 9 jours plus de 300 000 soldats alliés en plein Blitzkrieg. Une prouesse héroïque saluée Outre-Manche mais qui fit quand-même dire à Churchill qu’on ne gagnerait pas beaucoup de guerres de cette manière. Ce qui était finement observé, mais il faut dire que Churchill était du métier. En attendant, en juin 40, ce devait être l’enfer. Et c’est peut-être cela qui inspira ces quelques mots d’accueil un peu déprimants. Allez ! On y va quand-même !

Et en fin de compte… Parti pour réaliser  d’une seule traite les 6 kilomètres qui séparent Bray-Dunes de Leffrinckoucke, aux portes de Dunkerque, il a fallu me raviser : deux courtes expéditions ont été nécessaires et pour cause. Malgré le temps, il en se passe pas dix minutes sans que le regard ne soit attiré par un graphe peint sur le béton ou quelque personnage tout affairé à sa passion.
La plage n’est ici qu’une succession de passe-temps dont on craindrait presque qu’ils soient en promiscuité, alors qu’ils cohabitent a priori sans heurts ni douleur.

La côte s’étalant des dunes de Flandres n’attend pas juillet pour déborder de vie.
Revue de ce patchwork étrange, qui se déroule sur une portion de littoral à la fois spacieuse et sur occupée…

Renseignements utiles :

– Promenade très facile. En cas de mauvais temps, possibilité d’en réaliser une grande partie par la Dune Marchand. Pas de commerce en chemin, prévoir donc le nécessaire à Bray-Dunes.
– Pour en savoir plus sur la Dune Marchand grâce aux Réserves Naturelles de France, la Dune Marchand étant réserve naturelle nationale.
– Le parcours longe également la Dune Dewulf
– Une bonne page pour connaître l’histoire de l’Hôpital maritime de Zuydcoote

Bray-Dunes

Voir également le dossier thématique attaché : Du sable à la dune

Nous sommes d’abord en soirée et en hiver, à l’approche de cette station balnéaire très prisée des Lillois.  Je reviendrai ensuite quelques temps après à Bray-Dunes  – première étape- cette fois en journée et par temps couvert. Ce qui explique l’alternance de soleil couchant et de temps gris. Il faudra encore un peu patienter, à l’approche de Malo pour jouir de vues plus… lumineuses !

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En attendant, nous voici à Bray-Dunes, la commune la plus septentrionale de France (outre mer compris). La cité s’est établie en 1876 en lieu et place de maisons de pêcheurs construites sur la dune. C’est un armateur dunkerquois, Alphonse Bray, qui y fit ériger des bâtiments pour un projet à forte valeur ajoutée sociale, comme on dirait aujourd’hui , avant de faire dont des lieux, moins de 10 ans plus tard, à la commune de Ghyvelde. L’Etat français baptisa la cité du nom du donateur.

Cette commune de moins de 5000 habitants compte maintenant plus de 50 % de résidences secondaires. Elle enfle pendant la belle saison et chaque week-end ensoleillé. Il s’agit de la station balnéaire la plus proche pour plus d’un million de citadins de la métropole lilloise  (théoriquement à moins d’une heure de route) et du bassin minier. Le trafic peut s’avérer dans ce cas là infernal sur l’A 25. Pour s’y rendre en voiture, on passe par la région des Moëres, une curiosité en ceci que nous sommes alors quelques mètres en dessous du niveau de la mer.

Pour arriver à Bray-Dunes à partir de la frontière Belge, on longe la Dune du Perroquet par la plage, en contemplant quelques vestiges de la dernière guerre que quelques graphes rendent une dernière fois utiles avant l’ assaut des marées.

Le sable est assez mou mais la progression sur celui-ci reste assez supportable. On trouve ça et là des endroits un plus durs pour avancer.

Quelques renseignements utiles :
-Bray-Dunes dispose de commerces permettant le ravitaillement
– Un mini dossier maison sur la formation des dunes
– Le projet d’Alphonse Bray et l’histoire de la commune méritent un petit détour.

De la frontière belge à Bray-Dunes

La maison dans la dune.

C’est parti pour près de 5 000 Km de côte ! Autant accrocher la Lune à son chalut
Cette vue prémonitoire  de chalutier échoué s’est justement présentée à l’endroit  même où commence la côte française et mon  histoire. Face à la maison de la dune…

A0'-081013 Chalutier de lune1

Pour joindre la limite exacte qui sépare la côte belge de la française, Il n’y a d’autre moyen plus direct que de traverser le camping du Perroquet. Ses chalets, accrochés à la dune, donnent au tout des allures de kibboutz abandonné aux teintes mordorées du soleil couchant.
Arrivé à la Maison de la Dune, le bâtiment le plus septentrional du territoire français, je gagne la plage avec un peu d’appréhension sur  l’intérêt « photogénique » de cette marque de frontière côtière à laquelle j’étais résolu de ne pas échapper. Pas la peine de s’inquiéter : de marquage de frontière il ne semble ne pas avoir.
Ainsi donc, le « top départ » sera constitué de 4 vues cardinales : La Panne, en guise de salut fraternel à la Belgique avec laquelle nous partageons ici la même région transfrontalière : le « Westhoek » ; l’horizon Ouest, embrassant la côte des dunes de Flandres jusqu’au port de Dunkerque, avec Bray-Dunes au premier plan ; l’horizon marin de la Passe de Zuydcoote, au Nord ; et enfin la fameuse Maison de la dune, nom emprunté au roman (presque) éponyme de Maxence Van der Meersch (La maison dans la dune), qui dépeint bien l’atmosphère des années 20 dans ce « coin d’ouest ».

Quelques renseignements utiles :
Distance entre la frontière belge et Bray Dunes : 1,8 km. Promenade très facile
La frontière peut être jointe seulement à partir du Camping du perroquet  jusqu’au restaurant la Maison dans la Dune. En principe c’est ouvert au visiteur toute l’année. On se gare au niveau du restaurant, qui est à quelques dizaines de mètres de la plage.
– Entre le camping et Bray-Dunes se tient la plus septentrionale des dunes protégées de Flandres: la dune du Perroquet. Voir le site du Conservatoire  pour en savoir plus. Mini dossier sur les dunes réalisé par mes soins.